People Analytics: de ‘Mensch’ als datapunt, een asset, een algoritme!

Op maandagochtend rijd ik, samen met Savannah, richting Oosterwolde waar het prachtige pand van Biosintrum onze trainingslocatie van vandaag is. De enthousiaste Barista wacht ons op met een kop koffie en een spontane uitleg over het pand, dat voor meer dan 80% uit biobased materiaal bestaat.

Biosintrum Oosterwolde

Met zicht op de energie opwekkende zonneweide kan de ochtend al niet meer stuk en zetten we alles klaar voor een workshop People Analytics voor de cleantech startups van het Bestart programma. We hebben er zin in, onze data gedreven kijk op mensen slaat bij ‘Tech People’ natuurlijkerwijs sneller aan. De mysterieuze ‘mensch’ als een te bestuderen en vooral voorspelbaar object, een wetenschappelijk te meten asset, bestaande uit data punten die je in een algoritme kan verwerken. De ‘Mensch’ ook wel Human Capital genoemd. Met als thema van vanochtend: ‘Hoe stel je op basis van data een Top Team samen en maximaliseer je de bedrijfsresultaten?’.

Binnen de onderwijs-, zorg- of publieke sector valt deze data gedreven ‘kijk op mensen’ niet altijd even lekker omdat het daar geldende adagium ‘iedereen heeft waarde en talent’ voorspelbaar sterker heerst. Ik ontken ook niet dat iedereen waardevol is. Onderscheid maken op basis van o.a. IQ, persoonlijkheid en performance stuit sommige mensen van nature meer tegen de borst, want ‘we zijn toch allemaal gelijk en doen ons best’. Tja, dat is ook zo. Maar is dat wellicht juist een argument voor de ‘menselijke maat’ … dat we wezenlijk van elkaar kunnen verschillen, dat we divers van karakter zijn en een ‘one size fits all’ niet meer van deze tijd is.

Van Minimum Viable Team (MVT) naar High Performing Team

High Performing Teams tonen veel gelijkenis met startups. Initiatiefrijke, geobsedeerde, passievolle mensen, met een niet te stoppen energie, een meer dan gemiddeld doorzettingsvermogen en het lef hun eigen leven en ideeën vorm te geven. Als het goed gaat creëren ze banen en veranderen ze de wereld zelfs een beetje ten goede.

Toxic People Be aware

Mijn inschatting bleek te kloppen. Zonder dat de startups verontwaardigd zijn, kunnen we het direct hebben over mensen als data punten, meetbare eenheden te duiden als talent, ‘toxic people’, ‘mavericks en ‘geniuses’, datapunten die minder voorkomen of schaars zijn. Er komen vragen over wat te doen als je zelf niet zo veel met ‘mensen’ hebt en meer energie haalt uit het optimaliseren van je product. Hoe ontwikkelbaar is sociaal onwenselijk gedrag eigenlijk? Kan je ‘out of character’ handelen? Of is het tijd je te realiseren dat je Minimum Viable Team (MVT) alleen met een ander type mens naar de next level te brengen is? Een andere focus, een andere persoonlijkheid. Toch maar open staan voor de in jouw ogen overdreven, luidruchtige en veel te optimistische doch effectieve accountmanager, die voor jou de markt gaat veroveren en zorgt voor snellere groei. Waarbij ook Steve Jobs, niet geheel toevallig, voorbijkomt als iemand die ondanks of juist dankzij zijn ‘dark side personality’ succesvol werd.

Persoonlijk gezien is dit mijn vakinhoudelijke passie, de extremen, ‘de toppers on the light side’ en ‘de extremes on the dark side’, helemaal omdat deze wat meer zeldzame groep mensen de ingrediënten vormen van high performing teams.

Persoonlijkheid als voorspeller van gedrag, voorkeuren en besluiten

Gezicht in matrix

Ik houd ervan om mensen te laten ervaren hoe persoonlijkheid werkt en dat je afhankelijk van je karakter voorspelbare voorkeuren hebt, die tot voorspelbaar gedrag, besluiten en dus outcomes leidt. In de marketing wordt People Analytics niet voor niets genoemd als voorspeller van ‘who will click and who will buy’ en hoe je daar slim op inspeelt en je omzet verhoogt. Dus starten we met het ervaren van individuele verschillen met als focus business outcomes. Ook deze groep ervaart de natuurlijke spanning tussen karakters, ‘competing values’. Wederom laat niemand zich overtuigen en houdt standvastig vast aan de eigen overtuiging wat het allerbelangrijkste is voor een succesvol bedrijf, een standvastige focus die ontstaat en voorspelbaar is vanuit je persoonlijkheid en karakter.

En dat …. terwijl we nog niet eens hoeven ‘te vechten’ of besluiten hoeven te nemen over budget, tijd of mensen.

Hoe persoonlijkheid de bedrijfsresultaten beïnvloedt

Conflicten komen in elke startup voor, gemiddeld 321 per jaar! Beter dat je dan vooraf snapt wat de ander drijft dan pas op moment suprême te ontdekken dat je wezenlijk van mening verschilt over de toekomst en focus van je startup, wat veelal leidt tot juridisch getouwtrek en vertraging in het opschalen. Daarom geef ik de groep inzicht in het Corporate Identity Model ©, een door People & Analytics ontwikkeld model wat een dieper inzicht geeft in de verbanden tussen persoonlijkheid en bedrijfsresultaten.

Corporate Identity Model - copyright Geertje Dam People and Analytics

Nu de kennis rondom persoonlijkheid, IQ en hoe dat zijn effect heeft op de bedrijfsresultaten wat inzinkt, komen we tot wezenlijke vragen zoals, ben je als ‘techie’ of ‘super geek’ eigenlijk wel in staat om snelle groei te realiseren? Wie begin je aan te nemen, wat natuurlijk start met het kennen van je eigen team en haar risico’s. Hoor jij ook tot de meer zeldzame groep ‘High Performers’? Of de verontrustende gedachte dat je misschien wel mensen aanneemt die niet dezelfde passie voor je (product)idee hebben. Kan je van tevoren eigenlijk weten of iemand je gedachtegoed ‘steelt’ en dus onbetrouwbaar of sneaky is? Wat als je iemand aanneemt die zo stressgevoelig is dat het hele team opgefokt raakt en er kostbare tijd en executiekracht verloren gaat door onterechte zorgen en paniek? Terechte vragen die allemaal verklaard kunnen worden vanuit het Corporate Identity Model © wat we met elkaar bespreken.

Na wat voorbeelden uit mijn dagelijkse praktijk, wordt de nieuwsgierigheid naar het door People & Analytics ontwikkelde algoritme waarbij je, voorspelbaar en voorschrijvend (prescriptive analytics), een topteam kan samenstellen steeds groter. Ingrediënten ontdekt na het jarenlang volgen en onderzoeken van duizenden startup teams, in de health-, finance- en energiewereld. Ingrediënten voor een wetmatigheid die voorspelbaar succes geeft. Zonder alle ingrediënten van de formule te verraden zijn de meesten toch verbaasd over de verassende samenstelling. Deze lijkt wellicht ook niet helemaal logisch te verklaren, waarbij je merkt dat ook deze groep met name tegen de eigen (onterechte) aannames over top teams aanloopt.

De conclusie van vanochtend is dan ook, dat het vooraf verzamelen van data over mensen niet alleen interessant is maar ook een strategisch voordeel geeft die ‘within reach’ en betaalbaar is voor startups. Een wereld met steeds complexere problematiek die steeds makkelijker te vatten, begrijpen en te beïnvloeden is aan de hand van datapunten. Het samenstellen van high performing teams is maar een van de toepassingen.

Geertje Dam

“Gain Insights, predict future actions and anticipate”

People & Analytics
Martinikerkhof 9
9712 JG Groningen
geertje@peopleandanalytics.nl

peopleandanalytics.nl

Read my long posts and check out People & Analytics themes, High Performance, Composing All Star Teams

Over aardolie, vanille, bacteriën en 100.000 euro: een interview met EV Biotech

Hoeveel vanille ijsjes heb jij deze zomer al achter de kiezen?

Grote kans dat de vanillesmaak afkomstig was van aardolie, en niet van de vanilleplant die we allemaal goed kennen.

BeStart deelnemer EV Biotech steekt hier een (vanille)stokje voor door deze populaire smaak te produceren met behulp bacteriën in plaats van olie. Zo neem je geen hap CO2 uitstoot, maar kun je genieten van een carbonneutrale afkoeler. In juni 2019 ontving het ambitieuze bedrijf van het Samenwerkingsverband Noord-Nederland een geweldige VIA subsidie. We vroegen CEO Linda Dijkshoorn naar hun plannen met het geld.

Linda gefeliciteerd! Wat is het voor subsidie en hoe valt dit nieuws in je bedrijf?

‘Het is een zogeheten VIA subsidie, oftewel Versneller Innovatieve Ambities en we zijn er heel blij mee,’ is het enthousiaste commentaar van CEO Linda Dijkshoorn. ‘Het bedrag van 100.000 euro is een substantiële som waar we flink wat werk mee kunnen verrichten. We kunnen nu ons proof of concept gaan ontwikkelen voor de productlijn bacteriën die vanille produceren. Daarnaast geeft de subsidie ons een boost van vertrouwen want we ontvangen dit geld natuurlijk niet voor niets. Zelf weten we wel dat we een kei van een product in handen hebben, maar als subsidieverstrekkers dit ook zo zien, is dat een extra opsteker.’

Bacteriën die vanille produceren…op welke manier is dat innovatief?

‘Onze manier van werken is revolutionair, omdat we genetische modificatie op basis van computermodellen uitvoeren. Veel vanille wordt momenteel gemaakt van aardolie, om aan de grote vraag uit de markt te kunnen voldoen. Dit brengt een flinke CO2 voetafdruk met zich mee. Wij produceren onze vanille op een microbiologische manier. We berekenen eerst in ons computermodel welke aanpassingen er in de bacterie nodig zijn om vanille te produceren en vervolgens passen we de bacteriën overeenkomstig aan. Onze ‘beestjes’ maken hun vanille op een CO2-neutrale manier èn ze kunnen hun chemische productie precies afstemmen op de wensen van de klant.‘

Dat klinkt gaaf. Hoe hebben jullie dit voor elkaar gekregen?

‘In juni 2018 zijn we met EV Biotech begonnen, maar het idee ontstond al een jaar eerder. Ons doel was om een modelleringstechnologie te ontwikkelen voor de genetische modificatie van bacteriën die superieur is en echt werkt. Daarvoor hebben we ons gebaseerd op de stapels literatuur die er in de wetenschap aanwezig zijn. Door de data en inzichten uit deze onderzoeken te integreren in onze computermodellen, hebben we de aanwezige wetenschappelijke kennis zo goed mogelijk nagebootst. We kwamen erachter dat onze modellen bij het invoeren van nieuwe data bijna 1 op 1 dezelfde antwoorden gaven als jarenlange wetenschappelijke onderzoeken. Dat betekent dat wij uitstekend kunnen voorspellen welke genetische aanpassingen we in onze organismen kunnen doen, zonder dat we dit van tevoren uitgebreid uit moeten testen.’

Dat is efficiënt. Hoe gaat deze subsidie jullie verder helpen?

‘We hebben inmiddels een ijzersterke technologie en willen nu met keiharde data aantonen dat ons concept werkt en veilig is. De VIA subsidie helpt ons om dit te doen: de komende anderhalf jaar gaan we een prototype ontwikkelen waar geen speld meer tussen te krijgen is. Als dat in de smaakt valt, wat onze subsidieverstrekker en ikzelf uiteraard verwachten, dan komt de next step: een product ontwikkelen dat schaalbaar is en de markt op kan.’

Is jullie product dan vanille of de bacterie zelf?

‘Ons product is de bacterie die pure vanille produceert en die we precies aanpassen op de wensen van de klant. Elke opstelling van de klant heeft namelijk zijn eigen variabelen waar het beestje op aangepast moet worden. Maar we kunnen ook bacteriën maken die hele andere dingen doen. Denk aan andere geuren en smaken, maar ook aan de farmaceutische toepassingen en de afvalindustrie.’

Spannend. Hoe helpt BeStart jou eigenlijk in dit traject?

‘BeStart gaat mij met name helpen in het sales proces, dat we ingaan als dit prototype slaagt. Het helpt me denken vanuit het perspectief van de klant: wat wil hij nou precies? Hoe moeten we ons daarop aanpassen? Op welke markten moet ik me focussen? En welke strategie moet ik hanteren? Dat zijn vragen waar ik nu al mee bezig moet zijn. Nog een leuk detail: ik werd op deze subsidie gewezen en geholpen met de aanvraag door Erik Matien van Enablemi. Inmiddels is hij ook degene die de startups binnen BeStart coacht.’

Hoe ziet de toekomst van EV Biotech eruit?

‘Bij EV Biotech zijn we supergoed in het maken van producten met behulp van bacteriën. Zodra wij met harde data hebben bewezen dat onze technologie werkt, dan verwacht ik dat we heel hard zullen gaan. Onze bacteriën zijn interessant voor de voedingsindustrie, de farmacie, de afvalverwerking en nog meer. Ons hele team is er klaar voor :-)’

Jij hebt je plan goed uitgestippeld. Wat zou jij andere beginnende startups aanraden? Zijn er dingen die ze absoluut wel of niet moeten doen als je vanuit jouw ervaring spreekt?

‘Blijven praten met mensen die kennis hebben van allerlei facetten van jouw industrie. Ik leer het meeste van een goed gesprek en mooie inzichten over een kop koffie. Wees niet bang om om hulp te vragen, als je goed op de hoogte bent van de dingen die je niet zo goed kan, kan je die uitbesteden aan mensen die daar expert in zijn. Zo zorg je dat elk facet van je bedrijf goed geregeld is!’

Linda Dijkshoorn

CEO EV Biotech
l.dijkshoorn@evbio.tech
www.evbio.tech