Foamplant haalt investering van 2 miljoen binnen

Het goede nieuws voor BeStart alumnus Foamplant stapelt zich op. In februari 2019 introduceerden ze Growfoam, een afbreekbaar groeisubstraat voor de tuinbouw op basis van bioplastic. Nu, een paar maanden later, ontvangen ze een investering van maar liefst 2 miljoen van de investeringsfondsen Future Food Fund en Shift Invest om het product naar de markt te brengen en verder door te ontwikkelen.

‘Dit is echt heel tof!’ is de eerste reactie van CEO Martin Tietema. ‘En het is mede zover gekomen dankzij de support en aangebrachte focus bij BeStart in 2017-2018. We hebben deze investering ontvangen door een combinatie van factoren. We hebben A) een sterk en oplossingsgericht team B) een concrete en grote beachhead markt waar we een duidelijke pijn oplossen en C) een goede opschalingspotentie dankzij het kunnen uitrollen van een brede platformtechnologie.’

Investeerders vol lof

Dat blijkt ook wel uit de toelichting vanuit de venture capital fondsen Shift Invest en Future Food Fund. Tijl Hoefnagels van Future Food Fund: ‘Telers zijn hard op zoek naar hoogwaardige teeltsubstraten met een, voor de consument vereiste, minimale milieu-footprint. Door de beste eigenschappen uit organische en minerale teeltmedia te combineren in een goed gedefinieerd schuimsubstraat, biedt Foamplant voor de telers een perfect alternatief. Foamplant is dan ook een goede match met onze missie om innovatieve technologie te ondersteunen die positief bijdraagt aan de toekomst van de agri-food sector’.
Janneke Bik van Shift Invest gelooft dat Foamplant een waardevolle bijdrage levert binnen onze economie door het verduurzamen van materialen. ‘Het team is in staat snel te innoveren en we kijken er naar uit om Foamplant te ondersteunen in de commercialisatie van hun producten’.

Met deze investering gaat Foamplant het product Growfoam doorontwikkelen, maar zich ook meer richten op de markt. ‘We zien uit de eerste trials dat we met een aantal marktsegmenten en gewassen al een goede match hebben,’ licht Martin Tietema toe. ‘Binnen deze segmenten starten we nu met gecontroleerde pilotlanceringen. Daarnaast zijn er diverse tuinbouwsegmenten waar we ons product nog sterker kunnen maken, dus daar focussen we qua productontwikkeling op samen met een aantal tuinbouw partners. Het is net sjoelen voor gevorderden ;-). Ons team is tot nu toe vooral gericht op technische productontwikkeling. Voor de verdere commercialisatie gaan we het aanvullen met marktgerichte functies en commerciële (interne) systemen. Daar kunnen we deze investering goed bij gebruiken.’

Tip voor startups bij het zoeken naar investeerders

Uiteraard vroegen we Martin ook om een tip. ‘Voor ons zijn Future Food Fund en Shift geschikte partners vanwege hun professionele insteek en portfolio ervaring op het gebied van tuinbouw. Maar dat weet je niet van tevoren, dus het is van belang breed te starten met het contacteren van diverse investeerdersfondsen. Dan merk je vanzelf waar je de beste klik, kennismatch en waarderingsmatch hebt. Het is goed om hier veel tijd voor te maken. Wij zijn met de initiële verkenningen al gestart in september/oktober 2018. Vervolgens zijn we gaandeweg gaan trechteren naar enkele partijen waarna we uiteindelijk uitkwamen tot deze perfecte match.’

Martin Tietema

CEO Foamplant

www.foamplant.nl

m.tietema@foamplant.nl

Maandag 16 september DemoDay: kom onze startups ondersteunen!

  • Maandag 16 september BeStart DemoDay
  • Datum: maandag 16 september 15:00 – 17:00 uur (met aansluitend een netwerkborrel)
  • Locatie: het nieuwe Energie Kenniscentrum Leeuwarden (wordt op 4 september 2019 officieel in gebruik genomen)
  • Adres: Energiecampus Leeuwarden, Ynduksjewei 4

Op maandag 16 september organiseren we weer een BeStart Demo-day. Tijdens deze middag presenteren de cleantech startups in ons programma de stappen die ze hebben gezet èn de marktsegmenten en bedrijven waar ze graag mee in contact willen komen.

Wie weet kun jij de teams verder helpen door ze in contact te brengen met mensen in je netwerk!

Het is dus belangrijk dat je erbij bent. Daarnaast komen er twee ervaren ondernemers aan het woord. Sake Bosma en Douwe Faber gaan jou en de startups inspireren met hun ondernemersverhaal.

Kom luisteren, laat je inspireren, help de startups en neem genoeg visitekaartjes mee! Meld je aan via hpostma@omrin.nl of ronald@bestart.nl.

PS: Ken je mensen voor wie deze dag ook interessant is? Stuur deze uitnodiging dan vooral door!

BeStart werksessie 3 vlog door Carlos Cabrera

Yesterday we had another insightful Think session with the cleantech startups in our accelerator program. We learnt about the worldwide ecosystem in Israel (we will share Erik Matien’s a blog about his insights soon) and got some useful input from Martin Ettema about how Omrin is contributing to a circular economy 🌱.

Nice! Carlos I. Cabrera-Rodríguez from Greencovery B.V. made this 2 minute vlog about it.

People Analytics: de ‘Mensch’ als datapunt, een asset, een algoritme!

Op maandagochtend rijd ik, samen met Savannah, richting Oosterwolde waar het prachtige pand van Biosintrum onze trainingslocatie van vandaag is. De enthousiaste Barista wacht ons op met een kop koffie en een spontane uitleg over het pand, dat voor meer dan 80% uit biobased materiaal bestaat.

Biosintrum Oosterwolde

Met zicht op de energie opwekkende zonneweide kan de ochtend al niet meer stuk en zetten we alles klaar voor een workshop People Analytics voor de cleantech startups van het Bestart programma. We hebben er zin in, onze data gedreven kijk op mensen slaat bij ‘Tech People’ natuurlijkerwijs sneller aan. De mysterieuze ‘mensch’ als een te bestuderen en vooral voorspelbaar object, een wetenschappelijk te meten asset, bestaande uit data punten die je in een algoritme kan verwerken. De ‘Mensch’ ook wel Human Capital genoemd. Met als thema van vanochtend: ‘Hoe stel je op basis van data een Top Team samen en maximaliseer je de bedrijfsresultaten?’.

Binnen de onderwijs-, zorg- of publieke sector valt deze data gedreven ‘kijk op mensen’ niet altijd even lekker omdat het daar geldende adagium ‘iedereen heeft waarde en talent’ voorspelbaar sterker heerst. Ik ontken ook niet dat iedereen waardevol is. Onderscheid maken op basis van o.a. IQ, persoonlijkheid en performance stuit sommige mensen van nature meer tegen de borst, want ‘we zijn toch allemaal gelijk en doen ons best’. Tja, dat is ook zo. Maar is dat wellicht juist een argument voor de ‘menselijke maat’ … dat we wezenlijk van elkaar kunnen verschillen, dat we divers van karakter zijn en een ‘one size fits all’ niet meer van deze tijd is.

Van Minimum Viable Team (MVT) naar High Performing Team

High Performing Teams tonen veel gelijkenis met startups. Initiatiefrijke, geobsedeerde, passievolle mensen, met een niet te stoppen energie, een meer dan gemiddeld doorzettingsvermogen en het lef hun eigen leven en ideeën vorm te geven. Als het goed gaat creëren ze banen en veranderen ze de wereld zelfs een beetje ten goede.

Toxic People Be aware

Mijn inschatting bleek te kloppen. Zonder dat de startups verontwaardigd zijn, kunnen we het direct hebben over mensen als data punten, meetbare eenheden te duiden als talent, ‘toxic people’, ‘mavericks en ‘geniuses’, datapunten die minder voorkomen of schaars zijn. Er komen vragen over wat te doen als je zelf niet zo veel met ‘mensen’ hebt en meer energie haalt uit het optimaliseren van je product. Hoe ontwikkelbaar is sociaal onwenselijk gedrag eigenlijk? Kan je ‘out of character’ handelen? Of is het tijd je te realiseren dat je Minimum Viable Team (MVT) alleen met een ander type mens naar de next level te brengen is? Een andere focus, een andere persoonlijkheid. Toch maar open staan voor de in jouw ogen overdreven, luidruchtige en veel te optimistische doch effectieve accountmanager, die voor jou de markt gaat veroveren en zorgt voor snellere groei. Waarbij ook Steve Jobs, niet geheel toevallig, voorbijkomt als iemand die ondanks of juist dankzij zijn ‘dark side personality’ succesvol werd.

Persoonlijk gezien is dit mijn vakinhoudelijke passie, de extremen, ‘de toppers on the light side’ en ‘de extremes on the dark side’, helemaal omdat deze wat meer zeldzame groep mensen de ingrediënten vormen van high performing teams.

Persoonlijkheid als voorspeller van gedrag, voorkeuren en besluiten

Gezicht in matrix

Ik houd ervan om mensen te laten ervaren hoe persoonlijkheid werkt en dat je afhankelijk van je karakter voorspelbare voorkeuren hebt, die tot voorspelbaar gedrag, besluiten en dus outcomes leidt. In de marketing wordt People Analytics niet voor niets genoemd als voorspeller van ‘who will click and who will buy’ en hoe je daar slim op inspeelt en je omzet verhoogt. Dus starten we met het ervaren van individuele verschillen met als focus business outcomes. Ook deze groep ervaart de natuurlijke spanning tussen karakters, ‘competing values’. Wederom laat niemand zich overtuigen en houdt standvastig vast aan de eigen overtuiging wat het allerbelangrijkste is voor een succesvol bedrijf, een standvastige focus die ontstaat en voorspelbaar is vanuit je persoonlijkheid en karakter.

En dat …. terwijl we nog niet eens hoeven ‘te vechten’ of besluiten hoeven te nemen over budget, tijd of mensen.

Hoe persoonlijkheid de bedrijfsresultaten beïnvloedt

Conflicten komen in elke startup voor, gemiddeld 321 per jaar! Beter dat je dan vooraf snapt wat de ander drijft dan pas op moment suprême te ontdekken dat je wezenlijk van mening verschilt over de toekomst en focus van je startup, wat veelal leidt tot juridisch getouwtrek en vertraging in het opschalen. Daarom geef ik de groep inzicht in het Corporate Identity Model ©, een door People & Analytics ontwikkeld model wat een dieper inzicht geeft in de verbanden tussen persoonlijkheid en bedrijfsresultaten.

Corporate Identity Model - copyright Geertje Dam People and Analytics

Nu de kennis rondom persoonlijkheid, IQ en hoe dat zijn effect heeft op de bedrijfsresultaten wat inzinkt, komen we tot wezenlijke vragen zoals, ben je als ‘techie’ of ‘super geek’ eigenlijk wel in staat om snelle groei te realiseren? Wie begin je aan te nemen, wat natuurlijk start met het kennen van je eigen team en haar risico’s. Hoor jij ook tot de meer zeldzame groep ‘High Performers’? Of de verontrustende gedachte dat je misschien wel mensen aanneemt die niet dezelfde passie voor je (product)idee hebben. Kan je van tevoren eigenlijk weten of iemand je gedachtegoed ‘steelt’ en dus onbetrouwbaar of sneaky is? Wat als je iemand aanneemt die zo stressgevoelig is dat het hele team opgefokt raakt en er kostbare tijd en executiekracht verloren gaat door onterechte zorgen en paniek? Terechte vragen die allemaal verklaard kunnen worden vanuit het Corporate Identity Model © wat we met elkaar bespreken.

Na wat voorbeelden uit mijn dagelijkse praktijk, wordt de nieuwsgierigheid naar het door People & Analytics ontwikkelde algoritme waarbij je, voorspelbaar en voorschrijvend (prescriptive analytics), een topteam kan samenstellen steeds groter. Ingrediënten ontdekt na het jarenlang volgen en onderzoeken van duizenden startup teams, in de health-, finance- en energiewereld. Ingrediënten voor een wetmatigheid die voorspelbaar succes geeft. Zonder alle ingrediënten van de formule te verraden zijn de meesten toch verbaasd over de verassende samenstelling. Deze lijkt wellicht ook niet helemaal logisch te verklaren, waarbij je merkt dat ook deze groep met name tegen de eigen (onterechte) aannames over top teams aanloopt.

De conclusie van vanochtend is dan ook, dat het vooraf verzamelen van data over mensen niet alleen interessant is maar ook een strategisch voordeel geeft die ‘within reach’ en betaalbaar is voor startups. Een wereld met steeds complexere problematiek die steeds makkelijker te vatten, begrijpen en te beïnvloeden is aan de hand van datapunten. Het samenstellen van high performing teams is maar een van de toepassingen.

Geertje Dam

“Gain Insights, predict future actions and anticipate”

People & Analytics
Martinikerkhof 9
9712 JG Groningen
geertje@peopleandanalytics.nl

peopleandanalytics.nl

Read my long posts and check out People & Analytics themes, High Performance, Composing All Star Teams

Over aardolie, vanille, bacteriën en 100.000 euro: een interview met EV Biotech

Hoeveel vanille ijsjes heb jij deze zomer al achter de kiezen?

Grote kans dat de vanillesmaak afkomstig was van aardolie, en niet van de vanilleplant die we allemaal goed kennen.

BeStart deelnemer EV Biotech steekt hier een (vanille)stokje voor door deze populaire smaak te produceren met behulp bacteriën in plaats van olie. Zo neem je geen hap CO2 uitstoot, maar kun je genieten van een carbonneutrale afkoeler. In juni 2019 ontving het ambitieuze bedrijf van het Samenwerkingsverband Noord-Nederland een geweldige VIA subsidie. We vroegen CEO Linda Dijkshoorn naar hun plannen met het geld.

Linda gefeliciteerd! Wat is het voor subsidie en hoe valt dit nieuws in je bedrijf?

‘Het is een zogeheten VIA subsidie, oftewel Versneller Innovatieve Ambities en we zijn er heel blij mee,’ is het enthousiaste commentaar van CEO Linda Dijkshoorn. ‘Het bedrag van 100.000 euro is een substantiële som waar we flink wat werk mee kunnen verrichten. We kunnen nu ons proof of concept gaan ontwikkelen voor de productlijn bacteriën die vanille produceren. Daarnaast geeft de subsidie ons een boost van vertrouwen want we ontvangen dit geld natuurlijk niet voor niets. Zelf weten we wel dat we een kei van een product in handen hebben, maar als subsidieverstrekkers dit ook zo zien, is dat een extra opsteker.’

Bacteriën die vanille produceren…op welke manier is dat innovatief?

‘Onze manier van werken is revolutionair, omdat we genetische modificatie op basis van computermodellen uitvoeren. Veel vanille wordt momenteel gemaakt van aardolie, om aan de grote vraag uit de markt te kunnen voldoen. Dit brengt een flinke CO2 voetafdruk met zich mee. Wij produceren onze vanille op een microbiologische manier. We berekenen eerst in ons computermodel welke aanpassingen er in de bacterie nodig zijn om vanille te produceren en vervolgens passen we de bacteriën overeenkomstig aan. Onze ‘beestjes’ maken hun vanille op een CO2-neutrale manier èn ze kunnen hun chemische productie precies afstemmen op de wensen van de klant.‘

Dat klinkt gaaf. Hoe hebben jullie dit voor elkaar gekregen?

‘In juni 2018 zijn we met EV Biotech begonnen, maar het idee ontstond al een jaar eerder. Ons doel was om een modelleringstechnologie te ontwikkelen voor de genetische modificatie van bacteriën die superieur is en echt werkt. Daarvoor hebben we ons gebaseerd op de stapels literatuur die er in de wetenschap aanwezig zijn. Door de data en inzichten uit deze onderzoeken te integreren in onze computermodellen, hebben we de aanwezige wetenschappelijke kennis zo goed mogelijk nagebootst. We kwamen erachter dat onze modellen bij het invoeren van nieuwe data bijna 1 op 1 dezelfde antwoorden gaven als jarenlange wetenschappelijke onderzoeken. Dat betekent dat wij uitstekend kunnen voorspellen welke genetische aanpassingen we in onze organismen kunnen doen, zonder dat we dit van tevoren uitgebreid uit moeten testen.’

Dat is efficiënt. Hoe gaat deze subsidie jullie verder helpen?

‘We hebben inmiddels een ijzersterke technologie en willen nu met keiharde data aantonen dat ons concept werkt en veilig is. De VIA subsidie helpt ons om dit te doen: de komende anderhalf jaar gaan we een prototype ontwikkelen waar geen speld meer tussen te krijgen is. Als dat in de smaakt valt, wat onze subsidieverstrekker en ikzelf uiteraard verwachten, dan komt de next step: een product ontwikkelen dat schaalbaar is en de markt op kan.’

Is jullie product dan vanille of de bacterie zelf?

‘Ons product is de bacterie die pure vanille produceert en die we precies aanpassen op de wensen van de klant. Elke opstelling van de klant heeft namelijk zijn eigen variabelen waar het beestje op aangepast moet worden. Maar we kunnen ook bacteriën maken die hele andere dingen doen. Denk aan andere geuren en smaken, maar ook aan de farmaceutische toepassingen en de afvalindustrie.’

Spannend. Hoe helpt BeStart jou eigenlijk in dit traject?

‘BeStart gaat mij met name helpen in het sales proces, dat we ingaan als dit prototype slaagt. Het helpt me denken vanuit het perspectief van de klant: wat wil hij nou precies? Hoe moeten we ons daarop aanpassen? Op welke markten moet ik me focussen? En welke strategie moet ik hanteren? Dat zijn vragen waar ik nu al mee bezig moet zijn. Nog een leuk detail: ik werd op deze subsidie gewezen en geholpen met de aanvraag door Erik Matien van Enablemi. Inmiddels is hij ook degene die de startups binnen BeStart coacht.’

Hoe ziet de toekomst van EV Biotech eruit?

‘Bij EV Biotech zijn we supergoed in het maken van producten met behulp van bacteriën. Zodra wij met harde data hebben bewezen dat onze technologie werkt, dan verwacht ik dat we heel hard zullen gaan. Onze bacteriën zijn interessant voor de voedingsindustrie, de farmacie, de afvalverwerking en nog meer. Ons hele team is er klaar voor :-)’

Jij hebt je plan goed uitgestippeld. Wat zou jij andere beginnende startups aanraden? Zijn er dingen die ze absoluut wel of niet moeten doen als je vanuit jouw ervaring spreekt?

‘Blijven praten met mensen die kennis hebben van allerlei facetten van jouw industrie. Ik leer het meeste van een goed gesprek en mooie inzichten over een kop koffie. Wees niet bang om om hulp te vragen, als je goed op de hoogte bent van de dingen die je niet zo goed kan, kan je die uitbesteden aan mensen die daar expert in zijn. Zo zorg je dat elk facet van je bedrijf goed geregeld is!’

Linda Dijkshoorn

CEO EV Biotech
l.dijkshoorn@evbio.tech
www.evbio.tech

Think werksessie 2: hoe maak je een top team?

Op maandag 17 juni vond de tweede Think werksessie plaats in het Biosintrum in Oosterwolde. Onze cleantech startups ontmoetten elkaar in het inspirerende Biosintrum gebouw in Oosterwolde.

Het programma begon met een interactieve workshop door Geertje Dam van People & Analytics, die de startups aan het denken zette over hun team en hun eigen rol daarin. Daarna pitchten de startups hun voortgang en vragen onze bestuursleden Johannes Boonstra van Wetsus, John Vernooij van Omrin, Anne Jan Zwart van EcoStyle, Joost Paques van Paques en Anne-Wil Lucas van Kennispark Twente. Daar kwamen heel wat nuttige introducties in het netwerk uit, we zijn benieuwd wat dit de startups heeft opgeleverd!

We eindigden de dag met een door de deelnemers zelf voorgestelde peer-to-peer sessie, waarbij een van de startups zijn businesscase en hulpvragen voorlegt aan de groep.

Uiteraard was er voor en na het programma ook ruimte voor individuele coaching door onze partner Enablemi.

Vlog: volg Wouter Zijlstra op de voet tijdens de tweede werksessie

Dit keer was het de beurt aan Wouter Zijlstra van Greatwaves 🙂

Blog: Design thinking in het kort

“Life is too short to build something nobody wants.”

Daarom is het slim om design thinking toe te passen voor het oplossen van problemen. Ik had het genoegen een workshop design thinking te verzorgen voor de startups die dit jaar deelnemen aan het ontwikkelprogramma van BeStart.

Design thinking is een methode om gestructureerd en creatief samen oplossingen te bedenken die werken. Het creatieve proces is iets dat je aan kunt leren. Met de design thinking methode wordt er aan die creativiteit ook nog structuur aangebracht. Een gouden combinatie van werken met je linker hersenhelft én rechter hersenhelft. Door die combinatie is de kans op een succesvolle oplossing groot. Door stap voor stap alle onderdelen langs te gaan weet je aan het einde zeker of het een succes is of dat je zaken moet aanpassen of dat je beter kunt stoppen. Niet fijn om te ontdekken dat je oplossing geen succes is, wel fijn dat je er op tijd achter komt.

Uitgangspunten van design thinking

Design thinking is gebaseerd op een aantal uitgangspunten. Zet de eindgebruikers centraal. Leef je in. In de eindgebruikers, in je stakeholders en in de context. Werk samen, bundel kennis en expertise, durf te doen, doe meer dan dat je denkt, en test zo snel en zo vaak als mogelijk is.
Het proces van design thinking bestaat uit vijf fasen.

  1. Empathie
  2. Het probleem definiëren
  3. Ideeën genereren
  4. Prototype maken
  5. De oplossing testen

Empathie, het zoeken naar empathie, voor alle betrokkenen bij het probleem. Dat gaat van interviews tot veldonderzoek, tot observeren. Alles om de mindset, behoeften en het gedrag te begrijpen. Je moet je volledig inleven.

Op basis van deze input kun je een heldere definitie van het probleem dat je gaat oplossen formuleren. Wat is nou het echte probleem? Dit probleem formuleer je vanuit de mens.

Als duidelijk is welk probleem er opgelost moet worden ga je brainstormen: zoveel mogelijk oplossingen bedenken. Niks is te gek. Massa is het doel.

Uiteindelijk is er een oplossing die de beste lijkt. Hier maak je een prototype van: iets waarmee je zo snel mogelijk en zo makkelijk mogelijk de oplossing kunt testen bij de eindgebruikers.

Het testen bij de eindgebruiker is heel belangrijk. Daarna weet je of je een succesvolle oplossing hebt, of dat je wat geleerd hebt.

Tools voor design thinking

Uittekenen

Voor al deze stappen zijn er tools die je kunt inzetten. Bij tools kun je denken aan een stakeholdermap, persona’s, anologie, cardsorting, … er zijn er teveel om op te noemen. Zo kun je voor elke situatie de juiste tool inzetten. Hier vind je een handige toolset: http://www.designkit.org/methods#filter

Tijdens mijn werk pas ik design thinking met name toe als design sprint. Het woord sprint zegt het eigenlijk al: design thinking in het kort. Meestal toegepast in vijf dagen waarbij je als team vijf dagen volledig gefocust de vijf fasen van het design thinking doorgaat. Het team is samengesteld op basis van de kennis en expertise. Aan het einde zorgen we dat er vijf mensen uit de doelgroep klaarstaan zodat we hen onze oplossing kunnen voorleggen. Hiervoor hebben wij een speciale bus laten maken waarvan de bak is ingericht als huiskamer, waar deelnemers zich meteen op hun gemak voelen. Of wij vinden dat design thinking werkt? Onze creatief directeur schreef er dit stuk over.

Workshop design thinking bij BeStart

Ik vond het geweldig deze workshop bij BeStart te geven. We zijn in vogelvlucht door de methode van design thinking heen gelopen en hebben een aantal oefeningen gedaan.

Een leuke praktische tool die we kort toepasten was de pre-mortem. Een korte methode van slechts vijf minuten waarbij iedereen zich voorstelt: de start-up is een totale mislukking geworden. Iedereen schrijft voor zichzelf op post-its hoe dat kwam. Eén van de zaken die naar voren kwam was bijvoorbeeld ‘Onenigheid met mijn compagnon’. Een terechte zorg, want falen van een startup door ruzie tussen de compagnons komt vaker voor dan je zou denken. Toch een ander beeld bij de oplossingsrichting. Of de één vindt dat hij meer doet dan de ander, of de partner van een van de compagnons vindt dat er nou maar eens gewoon een baan van negen tot vijf gezocht moet worden. Door het daar van tevoren regelmatig over te hebben, volgen er wellicht al oplossingen voordat het problemen kan veroorzaken.

Daarnaast hebben we kort geoefend met pitchen. Door met de eindgebruikers en stakeholders te praten leer je steeds beter te formuleren. Je kan nog zo’n geweldig product hebben, als je het niet op de juiste manier kan vertellen, zodat men snapt hoe geweldig het is, sla je nog mis. Daarvoor is het ook belangrijk dat je je kunt inleven in je doelgroep en stakeholders.

Een andere vraag waar een aantal deelnemers mee bezig zijn is: ik heb wel een oplossing bedacht, maar heb ik het probleem van de klant eigenlijk wel helder voor ogen? Wat is precies de waarde die ik ga leveren? Is mijn oplossing wel scherp genoeg of moet ik een aanpassing doen waardoor het product nog beter aansluit? Ook bij deze vraag kan design thinking helpen. Het is een flexibele, iteratieve methode, waar je niet van voren naar achter doorheen hoeft. De startups kunnen ervoor kiezen om onderdelen van hun oplossing zo snel mogelijk te testen óf om nog een keer de empathie fase in te gaan om meer te weten te komen over het daadwerkelijke probleem.

Ik ben benieuwd hoe het de BeStart startups vergaat. Het is in ieder geval een zeer ambitieuze groep mensen met mooie innovatieve oplossingen. Ik hoop ze binnenkort allemaal in real life tegen te komen!

Over Mireille Stomp

Mireille Stomp werkt als communicatie concepter en strateeg bij theFactor.e. Heb je nog vragen of wil je meer weten over design thinking? Neem contact met haar op via m.stomp@tfe.nl.

Interview: Minder gasverbruik en CO2-uitstoot door aanleg Ecofalt in Groningen

Asfalt. We hebben er allemaal onze positieve en minder positieve associaties bij. Het brengt ons op de plek van bestemming, maar er moet natuur voor wijken. Het kost energie om het te produceren en het is niet een erg duurzaam product.

Drone overzicht Zernike

BeStart alumnus Ecofalt ontwikkelde daarom een duurzaam alternatief voor asfalt, dat in mei 2019 op de Campus in Groningen is aangelegd. Op de weg de Mudden op Zernike, de belangrijkste toegangsweg tot de campus, prijkt nu de innovatieve deklaag Ecofalt Surf 11. Een primeur voor de gemeente Groningen, waar wij als BeStart een steentje aan mochten bijdragen. We spraken erover met Charlotte Slotman, die het Ecofalt met haar bedrijf Abbink Boekelo Wegenbouw ontwikkelde.

Charlotte, kun je ons wat meer vertellen over Ecofalt?

‘Ecofalt is een duurzaam alternatief voor asfalt, dat met een flinke besparing op het verbruik van aardgas en CO2 wordt aangelegd. Dit komt doordat we het koud kunnen produceren, waardoor verhitting van grondstoffen niet nodig is. Bij de aanleg van het Ecofalt in Groningen hebben we een besparing gerealiseerd van 1525 m3 aardgas en 2745 kg aan CO2 uitstoot, wat overeenkomt met het jaarverbruik van een gemiddeld gezinshuishouden.

De materialen die we gebruiken zijn ook vriendelijker voor het milieu. De speciale Ecofalt bitumenemulsie heeft een plantaardige basis, waardoor er veel minder zware bitumen nodig zijn. En de onder- en tussenlaag bestaan voor 90% uit gerecycled slooppuin.’

Wat gaaf dat jullie dit ontwikkeld hebben. Hoe is Ecofalt tot stand gekomen?

‘Ecofalt is een spinoff van ons moederbedrijf Abbink Boekelo Wegenbouw. We zijn er ongeveer zeven jaar geleden mee begonnen, vanuit de gedachte dat de warme asfaltindustrie anders moet kunnen. We wilden koud gaan produceren en met ecologisch vriendelijke producten gaan werken. Dat was flink pionieren.

In 2012 konden we bij de gemeente Enschede een pilot doen, waarbij we ons allereerste mengsel op de weg mochten aanbrengen. Dat gaf ons de gelegenheid om het product in de praktijk te testen en te monitoren. Daarna hebben we weer een aantal pilots gedraaid met elke keer een upgrade van ons product. Uiteindelijk heeft dit proces van trial and error geleid tot een mengsel dat in de basis heel goed is. Het is nu geschikt om breed te gaan uitrollen en we zien dat er ook steeds meer belangstelling vanuit opdrachtgevers ontstaat.’

Wie zijn jullie opdrachtgevers?

Aanbrengen EcoFalt

‘Dat zijn met name overheden zoals provincies, gemeenten en waterschappen. Zij zijn verantwoordelijk voor de aanleg en het onderhoud van wegen in Nederland en moeten steeds meer met duurzaamheid. Ecofalt ligt nu op zo’n 25 plekken in Nederland, waaronder sinds kort de gemeente Groningen. Dat we het daar hebben mogen aanleggen vind ik extra bijzonder, omdat er bij de productie van ons materiaal geen gas wordt verbruikt, in tegenstelling tot regulier asfalt. Op dit moment staan ook opdrachten op de rol met dijkbekleding langs de waddenkust en de provincie Overijssel.’

Is het moeilijk om aan opdrachten te komen?

‘Het is niet makkelijk, omdat we volledig afhankelijk zijn van overheden. Die zitten met hun openbare aanbestedingstrajecten, strakke kaders, wetgeving en regelgeving waar ze aan moeten voldoen. Om te kunnen innoveren, moeten ze vaak buiten de regels omgaan en dat betekent dat ze onder bepaalde bedragen moeten blijven, waardoor het al gauw de stempel van ‘pilot’ krijgt. Het product Ecofalt is inmiddels geschikt om aan de grotere vraag van de markt te voldoen en we zien ook dat er steeds meer belangstelling voor ons product ontstaat. Dat betekent dat we mee gaan dingen in de openbare aanbestedingen, maar daarvoor moeten we met ons bedrijf en product aan een assortiment aan regels, kaders en certificeringen voldoen. Hier ligt voor ons nu de grootste uitdaging.’

Jullie hebben in de jaargang 2018-2019 meegedaan met het BeStart traject. Hoe heeft dit jullie geholpen?

‘Het BeStart netwerk heeft veel deuren voor ons geopend in het noorden van het land. De opdracht bij de gemeente Groningen is bijvoorbeeld via BeStart tot stand gekomen. Verder heeft het traject ons inzicht gegeven in de manier waarop we ons product makkelijker in de markt konden zetten. Onze markt is best lastig, omdat we voor een groot gedeelte afhankelijk zijn van de overheid. Je kunt Ecofalt niet zomaar in de markt zetten en verkopen, zoals bij veel andere startups wel het geval is. Bij BeStart zijn we ons bewuster geworden van de aard en omvang van dit probleem en hebben we richting gekregen in hoe we daarmee om kunnen gaan.’

Wat is je belangrijkste eyeopener geweest?

Aanbrengen EcoFalt

‘Wat me het meeste bijstaat is de Founder’s dream. Om even heel bewust na te gaan: waarom doe ik dit eigenlijk allemaal? Of de Customer Value Proposition: welk probleem van de klant los ik eigenlijk op? Doordat je naar de sessies toegaat, word je verplicht om na te denken over zaken waar je normaal gesproken niet zo bij stilstaat. Je krijgt meer inzicht in de achtergrond van je bedrijf en dat helpt om het helder uit te leggen aan opdrachtgevers.

Tegelijkertijd zijn er ook sessies en opdrachten geweest waar ik zelf minder aan had, omdat ze op ons niet van toepassing waren. Dat is denk ik de uitdaging voor BeStart, om een programma te maken dat een grote gemene deler heeft voor verschillende startups en spin-offs die meedoen.’

Wat wordt de volgende ontwikkeling in het Ecofalt product?

‘We hebben een stevige basis staan, maar uiteraard blijven we ons product doorontwikkelen en finetunen. Om aan de grotere vraag van de markt te voldoen, moeten we in het productieproces een hoop dingen regelen. Daarnaast hebben we de ambitie om ons product volledig circulair te maken. Dus van 90% naar 100%. Daarvoor kunnen we bijvoorbeeld kijken of er nog meer afvalproducten zijn die we kunnen gebruiken, zodat we uiteindelijk een gesloten productiecyclus krijgen.’

Heb jij vanuit jouw ervaring nog tips voor een beginnende startup of spinoff?

‘Voor Ecofalt is de bepalende factor geweest dat we afhankelijk zijn van de overheid. Als dat voor jou ook geldt, houd er dan rekening mee dat zij zitten met wetten en regelgeving waardoor de deuren lang dicht blijven. Zorg er in ieder geval voor dat je ook een andere inkomstenbron én een lange adem hebt.’

Meer weten?

Charlotte Slotman

Netwerk interview: de energie van startups is besmettelijk

Bertwin Kampman werkt als programmamanager van Sterk Fries Ondernemerschap en is van het begin af aan nauw betrokken bij het BeStart netwerk en haar startups. We stelden hem een paar vragen over het ondernemersklimaat in het noorden van Nederland.

Wat doe je voor werk?

Ik ben werkzaam als programmamanager van Sterk Fries Ondernemerschap programma. Het programma heeft als doel het startup ecosysteem in Friesland samen met alle partners  over de volle breedte te versterken.

Wat houdt dat in?

Nieuwe innovatieve, schaalbare en impactvolle bedrijven zijn belangrijk voor onze regio. Deze bedrijven dragen bij aan een meer innovatieve regio, meer werkgelegenheid en dus meer reden voor talent om zich in de regio te vestigen. Het is daarom belangrijk dat er gezamenlijk wordt ingezet op een klimaat waar deze hoogwaardige startups vaker ontstaan en door kunnen groeien. Het Sterk Fries Ondernemerschap programma heeft het doel om de verschillende partijen binnen het Friese startup ecosysteem te verbinden en gezamenlijk te zorgen dat zowel de kwaliteit en kwantiteit van startups als de kwaliteit van het startup ecosysteem groeien.

Met welke reden ben je partner van BeStart?

BeStart is een belangrijke schakel binnen het Friese en Noord-Nederlandse startup ecosysteem, en daarmee het Sterk Fries Ondernemerschapprogramma. Ik zet daarom mijzelf en ons netwerk graag in om de deelnemende startups aan BeStart verder te helpen.

Wat vind jij bijzonder aan BeStart?

De kwaliteit van het programma, hetgeen ook terug is te zien in de nieuwe lichting van deelnemers. Startups binnen de cleantech kunnen echt flinke stappen zetten tijdens het programma. Daarnaast is het Friese netwerk dat is gekoppeld aan BeStart uniek, daar mogen wij trots op zijn!

Wat vind jij het leukste aan werken met startups?

De energie die bij de startupondernemers aanwezig is. Die energie is besmettelijk en laat je zelf ook harder werken aan een sterk Fries startup ecosysteem.

Wat vind jij het moeilijkste aan werken met startups?

Wanneer een startup het uiteindelijk niet redt. Je bouwt een relatie op met de startups en ook al is het soms het beste dat de startup en de ondernemer er mee stoppen, leuk is het niet.

Welke website MOET je kennen als je in de cleantech of met startups werkt?

Dan schieten mij er eigenlijk twee type websites binnen. Ten eerste websites die overzicht bieden in het startupecosysteem zoals de website van Startup Delta. De finder die onderdeel is van de website geeft een overzicht van het gehele Nederlandse startup ecosysteem. En de Startup Thermometer, die geeft een overzicht van de startups in Friesland. Daar worden binnenkort ook de ecosysteempartijen aan toegevoegd. Ten tweede moet ik denken aan de websites met challenges voor startups zoals starthubs.co, battleofconceps.nl en startupinresidence.com. De challenges kunnen een mooie boost zijn voor een startup.

Meer weten?

Bertwin Kampman

Programma Manager Sterk Fries Ondernemerschap

bertwinkampman@ipf.frl

sterkfriesondernemerschap.frl

Werksessie 20 mei: life is too short to build something nobody wants

‘Life is too short to build something nobody wants.’

Dat was de centrale gedachte van de eerste werksessie met onze superambitieuze startups op maandag 20 mei bij onze gastheer Omrin. Mireille Stomp van theFactor.e trapte af met een interessante workshop over designthinking, die met name de empathie voor klanten en stakeholders centraal stelt.

Vlog van Wilco Dijkstra

Wilco Dijkstra, die met CE-Line het water en nutriënten management in indoor farming automatiseert, maakte dit vlog over de dag.

Teamspirit bij de startups

Wat opviel tijdens deze eerste sessie, was het teamgevoel dat ontstond. ‘De startups van dit jaar hebben veel behoefte om de vragen en uitdagingen waar zij tegenaan lopen onderling met elkaar te bespreken en gebruik te maken van elkaars ervaring,’ aldus startup coach Erik Matien. ‘Wij zullen uiteraard de nodige inhoudelijke workshops verzorgen, maar we moeten niet onderschatten hoeveel de startups van elkaar kunnen leren. De komende sessies ruimen we daarom voldoende ruimte in om telkens een andere casus te bespreken, waarbij iedereen een keer aan de beurt komt.’