Ecofalt krijgt subsidie voor aanleggen duurzaam asfalt

BeStart alumnus Ecofalt heeft samen met haar strategische partners een bijdrage van € 672.658 ontvangen uit het Europese subsidieprogramma OP-Oost 2014-2020 om hun duurzame alternatief voor asfalt verder door te ontwikkelen. De startup, die in 2018-2019 deelnam aan het accelerator programma van BeStart, maakt sindsdien een razendsnelle groei door.

Na het aanleggen van Ecofalt bij launching customers zoals de gemeente Groningen, provincie Overijssel en het dijkproject van Wetterskip Fryslân, kan het bedrijf nu een flinke stap gaan zetten richting certificering en daarmee opschaling. Charlotte Slotman van Ecofalt: ‘Met dit geldbedrag uit Europa gaan we samen met onze projectpartners 2R Recyclinggroep en Talent in het Oosten de eigenschappen van ons duurzame asfalt verder verbeteren. Verder leggen we nieuwe testwegen aan en treffen we de voorbereidingen voor certificering, waardoor we uiteindelijk op grote schaal in de wegenbouw markt kunnen gaan meedoen. Op die manier willen wij een belangrijke bijdrage leveren aan de Nederlandse transitie naar een koolstofarme economie. Onze ambitie is om samen met onze strategische partners het meest duurzame asfaltconsortium van Nederland te worden.’

De werkzaamheden gaan in de periode van 1 augustus 2019 tot en met december 2021 plaatsvinden.

Oproep: BeStart zoekt weer nieuwe cleantech startups!

Heb jij ook een technologie die bijdraagt aan een schoner milieu, een beter klimaat of energiebesparing? BeStart zoekt weer nieuwe cleantech startups voor het programma van 2020-2021 (start in april 2020). Versnel je succes en meld je aan via https://www.bestart.nl/startup-aanmelden/

New pilot projects and substantial growth for Greencovery

BeStart participant Greencovery is growing! After moving into their new office they will soon start two new projects to valorize side streams for food companies. CEO Carlos Cabrera elaborates on these new developments.

“At Greencovery we enable leading food companies to produce sustainable ingredients from their production side-streams. We can identify the valuable compounds in your plant’s side-streams and help you reduce CO2-emissions. Our first applications recover organic acids and amino acids from side- streams and upcycle them to flavours, fragances and supplements. This is exactly what we are going to do in our next projects.”

The first sustainable circular flavours

We started a pilot project for one of our customers under a European Food2020 project. Our Process Development Engineer, Paco Caparros, PDEng, is in charge of bringing this project to the next level. The goal with this pilot project is to create samples of the upcycled pear natural ester flavour. These samples are the first sustainable circular flavours produced.

Closer to a zero-discharge production

In October, we are upcycling a valuable ingredient from a new customer’s side-stream, helping them to valorize their side-streams and come closer to a zero-discharge production plant. This project is going to be executed by our new colleague Joana Leiros. Joana is starting as Process Development Engineer this month. Joana has a technical background and recently finished her PDEng at TU Delft.

Keep in contact with enthusiastic students in our new office

In September we moved into our new office at StartHub Wageningen. Our new location is bringing together the team members under one roof and keep us in contact with enthusiastic students that want to contribute to circular solutions. In the last 4 months, our team has grown with the incorporation of our co-founder and Commercial Director Juan Cajiao. Juan brings >10 years of experience leading teams in technology companies as Head of Growth, Commercial Manager and Business Leader at Procter and Gamble, Ericsson and Maersk. At Greencovery, Juan focuses on customer acquisition and supply chain management.

Want to work together?

We are looking for interns that want to contribute to our growth in the technical and marketing areas. And please reach out if you want to become a partner or want to upcycle one of your company’s side-streams.

More information

Greencovery - Carlos Cabrera
Carlos Cabrera van Greencovery

Carlos Cabrera
Founder Greencovery
carlos.cabrera@greencovery.nl

Fryslân Fungies installeert eerste FungiFarm bij gemeente Leeuwarden

Een mooie mijlpaal voor BeStart deelnemer Fryslân Fungies!

Begin juli installeerden ze hun product de FungiFarm bij hun eerste klant: de gemeente Leeuwarden. We vroegen founder Michiel de Groot naar zijn plannen.

Michiel, gefeliciteerd met dit succes! Hoe voelt deze mijlpaal?

‘Dank je! De afgelopen maanden hebben we keihard gewerkt aan onze eerste FungiFarm en dat hij nu bij een echte klant staat en er mooi uitziet voelt als een overwinning. We zijn er behoorlijk trots op.’

Wat is de FungiFarm?

‘De FungiFarm is een mini kwekerij waarin oesterzwammen worden gekweekt op koffiedik. Hij bestaat uit twee kasten, waarin de paddestoelen zichtbaar groeien. Dit gebeurt op locatie waarbij het hele proces via informatieve teksten en infographics goed gevolgd kan worden. Zo willen we niet alleen koffiedik hergebruiken en heerlijke zwammen kweken, maar ook bijdragen aan de bewustwording rondom circulariteit. De FungiFarm is een schoolvoorbeeld van circulaire economie. We zetten een afvalstroom om naar een hoogwaardig product en doen dat bij de klant op locatie.’

Wanneer verwacht je de eerste oogst in Leeuwarden?

‘De zwammen groeien in twee fasen van elk drie weken: een donkere fase en een lichte fase. Er zit nu koffiedik in de donkere kast en we zien dat de zwammen er goed doorheen komen. Binnenkort gaan de eerste paddestoelen over naar de lichte kast, waarin ze nog eens drie weken groeien. Vanaf dat moment kunnen we naar verwachting elke week zo’n twee kilo oogsten!’

Hoe zijn de eerste reacties bij de gemeente Leeuwarden?

‘We hebben de FungiFarm kasten begin juli afgeleverd en de eerste reacties zijn positief. Over een paar weken is de vakantie voorbij en gaan we oogsten, dus dan begint de echte test. Het is wel prettig dat we nu wat meer ruimte hebben om de installatie goed te controleren en af te stemmen over het proces. Dit is een eerste try-out waarin we moeten gaan zien of wat we bedacht hebben ook overeenkomt met de praktijk. Zijn er logistieke uitdagingen die we niet hadden voorzien? Kan de catering met de zwammen uit de voeten? Die feedback nemen we mee bij de ontwikkeling van onze nieuwe Farms.’

Nieuwe Farms…?

‘Ja we zijn ondertussen bezig met de productie van FungiFarms voor de Provincie Fryslân en voor het Friesland college. Daar komen vanaf september dus twee nieuwe pilots aan.’

Wat gaaf, hoe kom je aan die klanten?

‘Eigenlijk kwamen ze bij ons. Ik ben al een tijdje bezig met het concept van zwammen kweken op koffiedik en heb er aardig wat publiciteit voor gemaakt. Op een gegeven moment kwamen verschillende partijen bij me met de vraag of ik iets met hun koffiedik kon. Het idee voor de FungiFarm bestond toen al, maar kreeg zo snel meer vorm. Met mijn compagnon Wander Oele ben ik gaan bouwen en ondertussen het programma van BeStart ingestroomd.’

Ja vanaf dat moment kennen we je beter. Hoe kwam je bij ons terecht?

BeStart alumnus Hylke van de Kamp van EcoZuil wees me erop en ik had ook al eens van het programma gehoord. De timing is voor ons ideaal. Het bouwen en testen van ons product loopt parallel aan ons bewustwordingsproces wat we met onze onderneming willen bereiken en hoe we deze het beste op kunnen zetten. Omdat we nog zo aan de beginfase staan kunnen we de kennis die we bij BeStart opdoen meteen integreren in ons bedrijf.’

Wat heeft jou de afgelopen periode het meest verrast?

‘Dat je heel ver kan komen met een goed verhaal en er gewoon op uitgaan. Ik heb op talloze markten en evenementen gestaan en echt tegen iedereen verteld waar ik mee bezig was. Daardoor is dit alles op mijn pad gekomen. Het werkt dus echt!’

Wat is je droom met Fryslân Fungies?

‘Dat zoveel mogelijk koffiedik wordt omgezet in paddestoelen en niet in de prullenbak belandt. We beginnen in Friesland, waar we wonen en werken. Daarna willen we doorstromen naar Noord-Nederland en de rest van het land. Er zijn al meer initiatieven op het gebied van koffiedik en oesterzwammen, maar ons concept is vernieuwend omdat we de kwekerij naar de klant toe brengen en er storytelling aan vast knopen.’

Hoe kan het BeStart netwerk jou daarbij helpen?

‘We zijn op zoek naar een geschikte werkruimte in de regio Leeuwarden. Permanent of iets waar we flexibel gebruik van kunnen maken. En we zoeken nieuwe klanten: instanties die veel koffiedik produceren. Denk aan bedrijfscateraars en scholen, maar ook andere ideeën zijn welkom!’

Wat is jouw favoriete zwammenrecept?

‘Je kunt veel met oesterzwammen, ik houd zelf erg van risotto’s. Je kan de zwammen ook goed gebruiken als kipvervanger: een broodje shoarma zonder vlees. Verder doen ze het goed in de soep of als starter: even roosteren, peper, zout en tijm erbij en smullen maar.’

Fryslân Fungies - Michiel de Groot

Vragen of ideeën?

Neem contact op met Michiel de Groot

michiel.degroot@fryslânfungies.nl

fryslanfungies.nl

Foamplant haalt investering van 2 miljoen binnen

Het goede nieuws voor BeStart alumnus Foamplant stapelt zich op. In februari 2019 introduceerden ze Growfoam, een afbreekbaar groeisubstraat voor de tuinbouw op basis van bioplastic. Nu, een paar maanden later, ontvangen ze een investering van maar liefst 2 miljoen van de investeringsfondsen Future Food Fund en Shift Invest om het product naar de markt te brengen en verder door te ontwikkelen.

‘Dit is echt heel tof!’ is de eerste reactie van CEO Martin Tietema. ‘En het is mede zover gekomen dankzij de support en aangebrachte focus bij BeStart in 2017-2018. We hebben deze investering ontvangen door een combinatie van factoren. We hebben A) een sterk en oplossingsgericht team B) een concrete en grote beachhead markt waar we een duidelijke pijn oplossen en C) een goede opschalingspotentie dankzij het kunnen uitrollen van een brede platformtechnologie.’

Investeerders vol lof

Dat blijkt ook wel uit de toelichting vanuit de venture capital fondsen Shift Invest en Future Food Fund. Tijl Hoefnagels van Future Food Fund: ‘Telers zijn hard op zoek naar hoogwaardige teeltsubstraten met een, voor de consument vereiste, minimale milieu-footprint. Door de beste eigenschappen uit organische en minerale teeltmedia te combineren in een goed gedefinieerd schuimsubstraat, biedt Foamplant voor de telers een perfect alternatief. Foamplant is dan ook een goede match met onze missie om innovatieve technologie te ondersteunen die positief bijdraagt aan de toekomst van de agri-food sector’.
Janneke Bik van Shift Invest gelooft dat Foamplant een waardevolle bijdrage levert binnen onze economie door het verduurzamen van materialen. ‘Het team is in staat snel te innoveren en we kijken er naar uit om Foamplant te ondersteunen in de commercialisatie van hun producten’.

Met deze investering gaat Foamplant het product Growfoam doorontwikkelen, maar zich ook meer richten op de markt. ‘We zien uit de eerste trials dat we met een aantal marktsegmenten en gewassen al een goede match hebben,’ licht Martin Tietema toe. ‘Binnen deze segmenten starten we nu met gecontroleerde pilotlanceringen. Daarnaast zijn er diverse tuinbouwsegmenten waar we ons product nog sterker kunnen maken, dus daar focussen we qua productontwikkeling op samen met een aantal tuinbouw partners. Het is net sjoelen voor gevorderden ;-). Ons team is tot nu toe vooral gericht op technische productontwikkeling. Voor de verdere commercialisatie gaan we het aanvullen met marktgerichte functies en commerciële (interne) systemen. Daar kunnen we deze investering goed bij gebruiken.’

Tip voor startups bij het zoeken naar investeerders

Uiteraard vroegen we Martin ook om een tip. ‘Voor ons zijn Future Food Fund en Shift geschikte partners vanwege hun professionele insteek en portfolio ervaring op het gebied van tuinbouw. Maar dat weet je niet van tevoren, dus het is van belang breed te starten met het contacteren van diverse investeerdersfondsen. Dan merk je vanzelf waar je de beste klik, kennismatch en waarderingsmatch hebt. Het is goed om hier veel tijd voor te maken. Wij zijn met de initiële verkenningen al gestart in september/oktober 2018. Vervolgens zijn we gaandeweg gaan trechteren naar enkele partijen waarna we uiteindelijk uitkwamen tot deze perfecte match.’

Martin Tietema

CEO Foamplant

www.foamplant.nl

m.tietema@foamplant.nl

Over aardolie, vanille, bacteriën en 100.000 euro: een interview met EV Biotech

Hoeveel vanille ijsjes heb jij deze zomer al achter de kiezen?

Grote kans dat de vanillesmaak afkomstig was van aardolie, en niet van de vanilleplant die we allemaal goed kennen.

BeStart deelnemer EV Biotech steekt hier een (vanille)stokje voor door deze populaire smaak te produceren met behulp bacteriën in plaats van olie. Zo neem je geen hap CO2 uitstoot, maar kun je genieten van een carbonneutrale afkoeler. In juni 2019 ontving het ambitieuze bedrijf van het Samenwerkingsverband Noord-Nederland een geweldige VIA subsidie. We vroegen CEO Linda Dijkshoorn naar hun plannen met het geld.

Linda gefeliciteerd! Wat is het voor subsidie en hoe valt dit nieuws in je bedrijf?

‘Het is een zogeheten VIA subsidie, oftewel Versneller Innovatieve Ambities en we zijn er heel blij mee,’ is het enthousiaste commentaar van CEO Linda Dijkshoorn. ‘Het bedrag van 100.000 euro is een substantiële som waar we flink wat werk mee kunnen verrichten. We kunnen nu ons proof of concept gaan ontwikkelen voor de productlijn bacteriën die vanille produceren. Daarnaast geeft de subsidie ons een boost van vertrouwen want we ontvangen dit geld natuurlijk niet voor niets. Zelf weten we wel dat we een kei van een product in handen hebben, maar als subsidieverstrekkers dit ook zo zien, is dat een extra opsteker.’

Bacteriën die vanille produceren…op welke manier is dat innovatief?

‘Onze manier van werken is revolutionair, omdat we genetische modificatie op basis van computermodellen uitvoeren. Veel vanille wordt momenteel gemaakt van aardolie, om aan de grote vraag uit de markt te kunnen voldoen. Dit brengt een flinke CO2 voetafdruk met zich mee. Wij produceren onze vanille op een microbiologische manier. We berekenen eerst in ons computermodel welke aanpassingen er in de bacterie nodig zijn om vanille te produceren en vervolgens passen we de bacteriën overeenkomstig aan. Onze ‘beestjes’ maken hun vanille op een CO2-neutrale manier èn ze kunnen hun chemische productie precies afstemmen op de wensen van de klant.‘

Dat klinkt gaaf. Hoe hebben jullie dit voor elkaar gekregen?

‘In juni 2018 zijn we met EV Biotech begonnen, maar het idee ontstond al een jaar eerder. Ons doel was om een modelleringstechnologie te ontwikkelen voor de genetische modificatie van bacteriën die superieur is en echt werkt. Daarvoor hebben we ons gebaseerd op de stapels literatuur die er in de wetenschap aanwezig zijn. Door de data en inzichten uit deze onderzoeken te integreren in onze computermodellen, hebben we de aanwezige wetenschappelijke kennis zo goed mogelijk nagebootst. We kwamen erachter dat onze modellen bij het invoeren van nieuwe data bijna 1 op 1 dezelfde antwoorden gaven als jarenlange wetenschappelijke onderzoeken. Dat betekent dat wij uitstekend kunnen voorspellen welke genetische aanpassingen we in onze organismen kunnen doen, zonder dat we dit van tevoren uitgebreid uit moeten testen.’

Dat is efficiënt. Hoe gaat deze subsidie jullie verder helpen?

‘We hebben inmiddels een ijzersterke technologie en willen nu met keiharde data aantonen dat ons concept werkt en veilig is. De VIA subsidie helpt ons om dit te doen: de komende anderhalf jaar gaan we een prototype ontwikkelen waar geen speld meer tussen te krijgen is. Als dat in de smaakt valt, wat onze subsidieverstrekker en ikzelf uiteraard verwachten, dan komt de next step: een product ontwikkelen dat schaalbaar is en de markt op kan.’

Is jullie product dan vanille of de bacterie zelf?

‘Ons product is de bacterie die pure vanille produceert en die we precies aanpassen op de wensen van de klant. Elke opstelling van de klant heeft namelijk zijn eigen variabelen waar het beestje op aangepast moet worden. Maar we kunnen ook bacteriën maken die hele andere dingen doen. Denk aan andere geuren en smaken, maar ook aan de farmaceutische toepassingen en de afvalindustrie.’

Spannend. Hoe helpt BeStart jou eigenlijk in dit traject?

‘BeStart gaat mij met name helpen in het sales proces, dat we ingaan als dit prototype slaagt. Het helpt me denken vanuit het perspectief van de klant: wat wil hij nou precies? Hoe moeten we ons daarop aanpassen? Op welke markten moet ik me focussen? En welke strategie moet ik hanteren? Dat zijn vragen waar ik nu al mee bezig moet zijn. Nog een leuk detail: ik werd op deze subsidie gewezen en geholpen met de aanvraag door Erik Matien van Enablemi. Inmiddels is hij ook degene die de startups binnen BeStart coacht.’

Hoe ziet de toekomst van EV Biotech eruit?

‘Bij EV Biotech zijn we supergoed in het maken van producten met behulp van bacteriën. Zodra wij met harde data hebben bewezen dat onze technologie werkt, dan verwacht ik dat we heel hard zullen gaan. Onze bacteriën zijn interessant voor de voedingsindustrie, de farmacie, de afvalverwerking en nog meer. Ons hele team is er klaar voor :-)’

Jij hebt je plan goed uitgestippeld. Wat zou jij andere beginnende startups aanraden? Zijn er dingen die ze absoluut wel of niet moeten doen als je vanuit jouw ervaring spreekt?

‘Blijven praten met mensen die kennis hebben van allerlei facetten van jouw industrie. Ik leer het meeste van een goed gesprek en mooie inzichten over een kop koffie. Wees niet bang om om hulp te vragen, als je goed op de hoogte bent van de dingen die je niet zo goed kan, kan je die uitbesteden aan mensen die daar expert in zijn. Zo zorg je dat elk facet van je bedrijf goed geregeld is!’

EV biotech - in het lab

Linda Dijkshoorn

CEO EV Biotech
l.dijkshoorn@evbio.tech
www.evbio.tech

Interview: Minder gasverbruik en CO2-uitstoot door aanleg Ecofalt in Groningen

Asfalt. We hebben er allemaal onze positieve en minder positieve associaties bij. Het brengt ons op de plek van bestemming, maar er moet natuur voor wijken. Het kost energie om het te produceren en het is niet een erg duurzaam product.

Drone overzicht Zernike

BeStart alumnus Ecofalt ontwikkelde daarom een duurzaam alternatief voor asfalt, dat in mei 2019 op de Campus in Groningen is aangelegd. Op de weg de Mudden op Zernike, de belangrijkste toegangsweg tot de campus, prijkt nu de innovatieve deklaag Ecofalt Surf 11. Een primeur voor de gemeente Groningen, waar wij als BeStart een steentje aan mochten bijdragen. We spraken erover met Charlotte Slotman, die het Ecofalt met haar bedrijf Abbink Boekelo Wegenbouw ontwikkelde.

Charlotte, kun je ons wat meer vertellen over Ecofalt?

‘Ecofalt is een duurzaam alternatief voor asfalt, dat met een flinke besparing op het verbruik van aardgas en CO2 wordt aangelegd. Dit komt doordat we het koud kunnen produceren, waardoor verhitting van grondstoffen niet nodig is. Bij de aanleg van het Ecofalt in Groningen hebben we een besparing gerealiseerd van 1525 m3 aardgas en 2745 kg aan CO2 uitstoot, wat overeenkomt met het jaarverbruik van een gemiddeld gezinshuishouden.

De materialen die we gebruiken zijn ook vriendelijker voor het milieu. De speciale Ecofalt bitumenemulsie heeft een plantaardige basis, waardoor er veel minder zware bitumen nodig zijn. En de onder- en tussenlaag bestaan voor 90% uit gerecycled slooppuin.’

Wat gaaf dat jullie dit ontwikkeld hebben. Hoe is Ecofalt tot stand gekomen?

‘Ecofalt is een spinoff van ons moederbedrijf Abbink Boekelo Wegenbouw. We zijn er ongeveer zeven jaar geleden mee begonnen, vanuit de gedachte dat de warme asfaltindustrie anders moet kunnen. We wilden koud gaan produceren en met ecologisch vriendelijke producten gaan werken. Dat was flink pionieren.

In 2012 konden we bij de gemeente Enschede een pilot doen, waarbij we ons allereerste mengsel op de weg mochten aanbrengen. Dat gaf ons de gelegenheid om het product in de praktijk te testen en te monitoren. Daarna hebben we weer een aantal pilots gedraaid met elke keer een upgrade van ons product. Uiteindelijk heeft dit proces van trial and error geleid tot een mengsel dat in de basis heel goed is. Het is nu geschikt om breed te gaan uitrollen en we zien dat er ook steeds meer belangstelling vanuit opdrachtgevers ontstaat.’

Wie zijn jullie opdrachtgevers?

Aanbrengen EcoFalt

‘Dat zijn met name overheden zoals provincies, gemeenten en waterschappen. Zij zijn verantwoordelijk voor de aanleg en het onderhoud van wegen in Nederland en moeten steeds meer met duurzaamheid. Ecofalt ligt nu op zo’n 25 plekken in Nederland, waaronder sinds kort de gemeente Groningen. Dat we het daar hebben mogen aanleggen vind ik extra bijzonder, omdat er bij de productie van ons materiaal geen gas wordt verbruikt, in tegenstelling tot regulier asfalt. Op dit moment staan ook opdrachten op de rol met dijkbekleding langs de waddenkust en de provincie Overijssel.’

Is het moeilijk om aan opdrachten te komen?

‘Het is niet makkelijk, omdat we volledig afhankelijk zijn van overheden. Die zitten met hun openbare aanbestedingstrajecten, strakke kaders, wetgeving en regelgeving waar ze aan moeten voldoen. Om te kunnen innoveren, moeten ze vaak buiten de regels omgaan en dat betekent dat ze onder bepaalde bedragen moeten blijven, waardoor het al gauw de stempel van ‘pilot’ krijgt. Het product Ecofalt is inmiddels geschikt om aan de grotere vraag van de markt te voldoen en we zien ook dat er steeds meer belangstelling voor ons product ontstaat. Dat betekent dat we mee gaan dingen in de openbare aanbestedingen, maar daarvoor moeten we met ons bedrijf en product aan een assortiment aan regels, kaders en certificeringen voldoen. Hier ligt voor ons nu de grootste uitdaging.’

Jullie hebben in de jaargang 2018-2019 meegedaan met het BeStart traject. Hoe heeft dit jullie geholpen?

‘Het BeStart netwerk heeft veel deuren voor ons geopend in het noorden van het land. De opdracht bij de gemeente Groningen is bijvoorbeeld via BeStart tot stand gekomen. Verder heeft het traject ons inzicht gegeven in de manier waarop we ons product makkelijker in de markt konden zetten. Onze markt is best lastig, omdat we voor een groot gedeelte afhankelijk zijn van de overheid. Je kunt Ecofalt niet zomaar in de markt zetten en verkopen, zoals bij veel andere startups wel het geval is. Bij BeStart zijn we ons bewuster geworden van de aard en omvang van dit probleem en hebben we richting gekregen in hoe we daarmee om kunnen gaan.’

Wat is je belangrijkste eyeopener geweest?

Aanbrengen EcoFalt

‘Wat me het meeste bijstaat is de Founder’s dream. Om even heel bewust na te gaan: waarom doe ik dit eigenlijk allemaal? Of de Customer Value Proposition: welk probleem van de klant los ik eigenlijk op? Doordat je naar de sessies toegaat, word je verplicht om na te denken over zaken waar je normaal gesproken niet zo bij stilstaat. Je krijgt meer inzicht in de achtergrond van je bedrijf en dat helpt om het helder uit te leggen aan opdrachtgevers.

Tegelijkertijd zijn er ook sessies en opdrachten geweest waar ik zelf minder aan had, omdat ze op ons niet van toepassing waren. Dat is denk ik de uitdaging voor BeStart, om een programma te maken dat een grote gemene deler heeft voor verschillende startups en spin-offs die meedoen.’

Wat wordt de volgende ontwikkeling in het Ecofalt product?

‘We hebben een stevige basis staan, maar uiteraard blijven we ons product doorontwikkelen en finetunen. Om aan de grotere vraag van de markt te voldoen, moeten we in het productieproces een hoop dingen regelen. Daarnaast hebben we de ambitie om ons product volledig circulair te maken. Dus van 90% naar 100%. Daarvoor kunnen we bijvoorbeeld kijken of er nog meer afvalproducten zijn die we kunnen gebruiken, zodat we uiteindelijk een gesloten productiecyclus krijgen.’

Heb jij vanuit jouw ervaring nog tips voor een beginnende startup of spinoff?

‘Voor Ecofalt is de bepalende factor geweest dat we afhankelijk zijn van de overheid. Als dat voor jou ook geldt, houd er dan rekening mee dat zij zitten met wetten en regelgeving waardoor de deuren lang dicht blijven. Zorg er in ieder geval voor dat je ook een andere inkomstenbron én een lange adem hebt.’

Meer weten?

Charlotte Slotman

Bekijk ook deze video van Campus Groningen over EcoFalt:

Interview: hoe Growfoam de markt gaat bestormen

Gaaf! BeStart alumnus Foamplant pitchte afgelopen woensdag een veelbelovend product: Growfoam. Het product is compleet nieuw in de plantenteelt en lijkt alles in zich te hebben om de markt van de tuinbouw op zijn kop te gaan zetten. Wat is Growfoam, waarom is het zo bijzonder en welke weg heeft het afgelegd om tot productlancering te komen? We vroegen het Martin Tietema, CEO van Foamplant.

Wat is Growfoam?

‘Growfoam is een groeisubstraat voor de tuinbouw. In makkelijke woorden betekent dat materiaal waarop je planten kunt telen. Het bijzondere van Growfoam is dat het niet is gemaakt van organisch materiaal, zoals veen of kokos, maar van bio-afbreekbaar biopolymeerschuim. Het materiaal heeft alle goede eigenschappen in zich van traditionele groeisubstraten zoals veen en kokos, maar kan qua samenstelling veel beter gecontroleerd en gevarieerd worden dan natuurlijk materiaal. Dat geeft plantentelers de mogelijkheid om hun planten exact op die manier te telen als ze zelf willen.’

Wat is uniek aan Growfoam?

‘Growfoam is compleet anders dan de anders substraten, omdat het een biopolymeer schuim is waar planten op kunnen groeien. De tuinbouw gebruikt hiervoor tot nu toe organisch materiaal zoals veen en kokos. Growfoam combineert de natuurlijke eigenschappen van organisch materiaal met de schone en controleerbare eigenschappen van steenwol.’

Welke voordelen heeft Growfoam voor de tuinbouw?

Growfoam
  1. ‘Growfoam heeft een stabiele en reproduceerbare samenstelling. Je krijgt bij elke batch exact dezelfde samenstelling, wat de betrouwbaarheid van je teelt verhoogt.
  2. De eigenschappen van Growfoam zijn stuurbaar. Je kunt het materiaal door ons laten tweaken naar precies die ondergrond die jij nodig hebt voor jouw gewas. Denk aan wateropname, luchtcapaciteit en de termijn waarop het materiaal afgebroken moet zijn.
  3. Doordat Growfoam niet van organisch materiaal is gemaakt, is het makkelijker te exporteren naar landen die strikte importregels hanteren op het gebied van organisch materiaal.
  4. Het productproces van Growfoam is schoon en steriel. Er zitten geen pathogenen in, waardoor de kans op ziekte en schimmels veel lager is dan bij organisch materiaal. Bij kwetsbare plantensoorten die steriel moeten worden gekweekt, bijvoorbeeld varens, is dit een enorm voordeel.
  5. Growfoam is bio-afbreekbaar, waardoor je het ook kunt gebruiken voor teelten die in de consumentenpot of in de volle grond terecht komen.
  6. Growfoam kost hetzelfde als reguliere substraten.’

Dat klinkt veelbelovend. Kun je Growfoam nu al in de winkel kopen?

‘Bijna. Het product is op dit moment gereed voor testing en we zijn op zoek naar externe partijen (bijvoorbeeld telers) die trials met ons willen gaan draaien. We krijgen tot nu toe zeer positieve reacties op het product van zowel telers als handelaren die het Growfoam willen gaan gebruiken voor teelt of distributie.’

Welke weg heeft Growfoam tot aan de dag van vandaag afgelegd?

Growfoam

‘Toen we in 2017 begonnen met het BeStart traject, heetten we nog KNN Bioplastic. We richtten ons in het algemeen op afbreekbare bioplastics en zagen overal kansen. Daardoor liepen we ook in zeven sloten tegelijk. Er zijn zoveel innovatieve biopolymeren op de markt waar je gave producten van kunt maken. Waar moet je beginnen?

Bij BeStart leerden we kijken naar wat onze mogelijke markten waren. Maar ook naar onze drijfveren om een bepaalde markt in te gaan. Bij schuimen zagen we dat we er technisch goed toe in staat waren om het te maken èn dat er een urgentie was in de markt. Er waren geen alternatieven voor en onze timing was goed: we konden launching cusomters vinden die met ons in zee wilden gaan om de mogelijkheden te verkennen. Dus onze eerste focus was: afbreekbare schuimmaterialen.

Tijdens het ontwikkelen van de schuimen kwamen we erachter dat er wat op kon groeien: met name de wortelvorming en wateropname deden het goed. Dus zijn we gaan zoeken naar markten die hierop zaten te wachten. Het antwoord was de tuinbouw, waar een specifieke behoefte lag op het gebied van degradeerbare groeisubstraten. Het bleek dat wij deze eigenschap in onze schuimproducten bij uitstek konden ontwikkelen, daar zijn we verder op gaan focussen.

Gedurende 2017 en 2018 hebben we KNN Bioplastic vervolgens getransformeerd tot Foamplant. We zijn verhuisd naar een professionele productielocatie en zijn ons gaan profileren als schuimproducent.

Eind 2018 hebben we van RVO een vroege fase financiering ontvangen. Dat is een lening die je krijgt op basis van een pitch en een marketingplan. Die financiering stelt ons nu in staat om volledig op de productontwikkeling van Growfoam in te zetten.

Begin 2019 hebben we ons patent ingediend en op dit moment zitten we in het laatste stadium voor commerciële lancering: het experimenteren en testen met potentiele klanten in de tuinbouw en distributie. Een hele spannende en leuke fase, waarin we eindelijk naar buiten kunnen gaan met waar we al die tijd met passie aan hebben gewerkt!’

Hoe heeft BeStart je geholpen in dit traject?

‘Het BeStart traject is voor mij ontzettend waardevol geweest. Er is niet een specifiek onderdeel wat er voor mij uitsteekt, omdat ik juist de combinatie van inhoudelijke colleges, peer-to-peer sessies en coaching heel nuttig vond. Door BeStart hebben we met Foamplant meerdere keren focus aangebracht: eerst met de schuimmaterialen, daarna met de tuinbouw. Ik kan me nog herinneren dat Hans zei ‘Ja natuurlijk wordt het niets als je dertig dingen tegelijk aan het doen bent.’ Dat kwam bij mij enorm binnen, maar werkte juist door omdat ik een paar weken daarna weer terug moest komen en daarover had nagedacht.

Ik heb vaak genoeg intern zitten vloeken omdat ik weer naar een sessie moest terwijl ik het zo druk had met andere dingen. Maar juist omdat ik huiswerk moest maken, een inhoudelijke gereedschapskist kreeg, pitches moest voorbereiden en terug moest komen, kreeg ik helderheid in wat ik verkeerd deed en wat ik beter kon doen. Na elke sessie ging ik met een beter gevoel en meer inzicht naar huis.’

Wat vond je tot nu toe de grootste uitdaging in het Growfoam traject?

‘De overstap maken van een technologie gedreven ontwikkeling ‘wat kan ik maken’ naar ‘wat is er urgent in de markt’. Mijn achtergrond is moleculaire biologie en ik ben ervoor opgeleid om achter de microscoop te zitten. Ik heb vanuit de universiteit vooral technische tools meegekregen en ik krijg nu de uitdaging om mijn gereedschapskist veel breder en completer te maken. Ik verdiep me nu in strategie, financiën, milestones, Rockefeller Habits en niet onbelangrijk: talent in huis halen en stimuleren. En doordat ik dit ontzettend leuk vind om te doen, weet ik dat ik goed op mijn plek zit.’

Heb je nog vragen voor Martin? Je kunt hem mailen op m.tietema@foamplant.nl.

Martin Tietema

CEO Foamplant

www.foamplant.nl

m.tietema@foamplant.nl

Ecozuil: een schonere wereld begint met bewustwording

Hoe inspirerend is het om in levenden lijve te zien hoe plastic afval dient als grondstof voor een volgend product?

De Ecozuil van BeStart deelnemer Hylke van de Kamp toont stap voor stap hoe het recycling proces in zijn werk gaat. Ideaal om in de ontvangstruimte van je kantoorgebouw neer te zetten, of bij een evenement. Niet gek dat de zuil steeds meer aftrek vindt. In december levert Hylke er een af bij de FMO Bank in Den Haag en een bij de Maritieme Academie in Harlingen. Goed bezig dus! Hieronder een paar mooie foto’s van de zuil bij de FMO.

Meer informatie over de Ecozuil en 3d-printing: www.vandekamp-engineering.nl/3d-printing.

Foto’s Ecozuil

 

Drinkwater op ‘s werelds droogste plekken

Stel je voor dat je in de woestijn geen waterput meer hoeft te slaan, omdat je drinkwater direct uit de lucht kunt halen.

BeStart deelnemer Sustainable Eyes ontwikkelt samen met Solaq B.V. een systeem dat dit kan op basis van zonne-energie. In 2018 ontvingen ze vanuit het Samenwerkingsverband Noord-Nederland (SNN) een Europese subsidie om de subcomponenten van dit systeem verder te ontwikkelen.

Project engineer Reuben Moore: “Onze techniek kan in uiteenlopende omstandigheden worden ingezet. Deze zal met name zal worden gebruikt op ’s werelds droogste plekken, waar weinig alternatieven voorhanden zijn. Denk aan crisis situaties, militaire toepassingen of dorpen in afgelegen gebieden. In 2019 verwachten we een full-scale prototype te gaan bouwen en deze op een relevante locatie te testen.”

Meer informatie: www.sustainable-eyes.com.

Interview: ‘Zonder BeStart was ik een traditionele adviesorganisatie gebleven’

Begin 2016 waagde BeStart deelnemer Corina Carpentier de sprong. Vanuit haar gevestigde bedrijf Benten Water Solutions begon ze een nieuw initiatief: Sensileau Sensor Platform, dat in 2017 een apart bedrijf werd. Nu, tweeëneenhalf jaar na die eerste stap, neemt haar nieuwe bedrijf een flinke sprong. Met de lancering op 24 september 2018 van een nieuw platform op haar website maakt ze de weg vrij voor een exponentiële groei aan klanten. Een mooi moment voor een interview.

Wat is de missie van je bedrijf?

‘Ik wil iedereen, die iets met waterkwaliteit doet, voorzien van kennis om op een slimme en efficiënte manier waterkwaliteit te meten. Denk aan drinkwaterbedrijven, waterschappen en industrie. Met Sensileau Sensor Platform bied ik eigenlijk een soort van Independer, maar dan op het gebied van sensorproducten. Op mijn website kun je belangrijke kennis over waterkwaliteitsmonitoring en sensoren downloaden, delen en heel veel verschillende complexe producten met elkaar vergelijken’.

De lancering van het nieuwe platform leverde Corina meteen een aantal nieuwe klanten op.

Dat is geen alledaags idee, hoe kwam je hierop?

‘Ik kom zelf uit de advies- en onderzoekwereld en zag dat het aantal verkrijgbare online waterkwaliteitssensoren de laatste jaren enorm was gestegen. Hoewel dit veel mogelijkheden biedt, wordt het tegelijkertijd steeds lastiger om te bepalen welke technologie je waar op welke manier kunt toepassen. Je hebt niet alleen te maken met het meten van waterkwaliteit, maar ook met operationele doelstellingen, een bedrijfsbrede monitoringsstrategie en een bestaande infrastructuur. Er is steeds meer kennis nodig om een weloverwogen keuze te kunnen maken.’

Hoe bied jij die kennis aan?

‘Dat is een flinke zoektocht geweest, waar ik zonder BeStart waarschijnlijk niet uitgekomen was. Onze dienstverlening is grotendeels gebaseerd op een digitale dienst. Ik verzamel kennis over waterkwaliteitsmonitoring en sensoren, die ik deel via een database die op internet doorzoekbaar is. Gebruikers kunnen daar zelf zoeken naar de kennis die ze nodig hebben. Dit doen ze op basis van een creditsysteem. Hoe meer credits je hebt, hoe meer je kunt downloaden. En het leuke is: als je kennis met mij deelt, dan krijg je ook weer credits terug, waardoor je meer kennis kunt afnemen. Met de lancering van mijn nieuwe platform kunnen klanten zelf via de website een account aanmaken, waardoor ik er zelf niet meer tussen hoef te zitten om ze klant te maken.’

Wat voor zoektocht heb je achter de rug?

‘We zijn begonnen als een traditioneel onderzoeks- en adviesbureau. We hadden een beperkt aantal factureerbare uren in een week en waren daardoor niet in staat om te groeien. Doordat ik bij BeStart begon, kwamen we er al snel achter dat we op zoek moesten naar een scalable business model. Een mogelijkheid waarbij we meer klanten konden bedienen zonder dat het ons navenant meer tijd zou kosten. Groeien in dienstverlening zonder te groeien in uren. Uiteindelijk zijn we uitgekomen bij dit creditsysteem.’

Hoe heeft BeStart jou hierbij geholpen?

‘Toen ik bij BeStart binnenkwam, had ik nog geen idee dat ik op dit businessmodel uit zou komen. Ik had veel verstand van de inhoud, maar met het bouwen van een business had ik nul ervaring. Bij BeStart werd ik gedwongen om de zaken helder te formuleren. Hoe stel ik mijn dienst samen? Hoe moet ik dit in de markt zetten? Wie worden mijn klanten? En hoe vind ik die? Ik had de neiging om achter alles aan te rennen wat ogenschijnlijk belangrijk was, waardoor er dus eigenlijk niks gebeurde. Maar door de coaches van BeStart, Frans en Hans, leerde ik de hoofdzaken van de bijzaken te onderscheiden en kreeg ik inhoudelijke lessen over het ondernemen zelf. Door deze focus en ondersteuning werd mijn idee in een korte tijd concreet en kwam ik steeds meer achter het stuur te staan. Dat ging niet zonder slag of stoot.’

Welke hobbels lagen er op je weg?

‘Dat je in het startup accelerator programma zit, betekent niet dat je ineens een pasklare oplossing krijgt. Je blijft zoeken, worstelen en in paniek raken. Op basis van onze eerste BeStart interviews met potentiële klanten, dachten we dat we een reële prijs hadden vastgesteld voor onze dienst. Maar in de praktijk bleek dat bijna niemand het wilde kopen! En daar kwam BeStart weer, die ons dwong om de deur uit te gaan en de klanten te vragen wat er aan de hand was. Doodeng. Uiteindelijk bleek dat de klanten het product wel mooi vonden, maar te duur als ze het maar twee keer per jaar zouden gebruiken. Nu hebben we een model waardoor je alleen betaalt voor wat je gebruikt. Het leuke is dat klanten in de praktijk nog steeds het bedrag uitgeven dat we initieel hadden bedacht, maar dan op een manier die eerlijker voelt.’

Wat heeft BeStart je nog meer gebracht behalve een solide business model?

In de eerste plaats snelheid. De dingen die je bedenkt zijn niet allemaal rocket science, maar door de begeleide systematische aanpak ga je heel gericht op je doel af. Zo ben je niet hapsnap aan het hopen dat je ergens een keer raak schiet. En verder ook een gevoel van saamhorigheid. Als je begint met zo’n startup denk je dat jouw problemen verschrikkelijk uniek zijn. Maar dan kom je in zo’n groepsproces en blijkt dat je met zijn allen in hetzelfde schuitje zit. Dat schept een band.

Je realiseert je dat er heel veel voor jou zijn geweest die met hetzelfde bijltje hebben gehakt en dat er ook heel veel een oplossing hebben gevonden.’

Waarom is het eigenlijk zo belangrijk om snel te gaan? Verandering gaat toch niet over een nacht ijs?

‘Net als bij de meeste startups waren mijn resources zeer beperkt. Naast het optuigen van mijn nieuwe product moest ik mijn huidige broodwinning in de lucht houden. Daardoor kon ik minder tijd in mijn product stoppen dan eigenlijk nodig was. Dat is de reden waarom snel inkomsten genereren met je nieuwe product zo belangrijk is. BeStart is letterlijk een versneller waardoor je misschien wel ergens komt waar je anders niet was gekomen.’

Waar was je geweest zonder BeStart denk je?

‘Zonder BeStart was ik een traditionele adviesorganisatie gebleven. Met een knagend gevoel dat ik het anders had gewild maar niet wetend hoe. Nu heb ik een manier gevonden om het te doen zoals ik wil.’

Meer informatie

Sensileau Sensor Platform

Sensileau Sensor Platform

Nieuwsbericht: The new Sensileau platform is online