Rogier Chang van SusPhos

SusPhos bouw pilot plant voor winnen fosfaat uit afvalstromen

BeStart Alumnus SusPhos zet de komende maanden een flinke stap richting de markt. Dankzij een slimme combinatie van diverse converteerbare leningen en subsidies, gaat de startup die haar oorsprong kent op de Universiteit van Amsterdam haar technologie in Noord-Nederland opschalen van kilo- naar tonschaal. Het doel: fosfaat winnen uit fosfaatrijke afvalstromen van waterzuiveringsinstallaties en andere industrieën, om dit vervolgens te hergebruiken in marktconforme producten zoals vlamvertragers en kunstmest.

Fosfaat

SusPhos

Fosfaat is essentieel voor het leven op aarde,’ vertelt CEO Marissa de Boer. ‘Zonder de toevoeging van fosfaat aan kunstmest zouden we wereldwijd nog maar de helft van de voedselproductie terugzien. Tegelijkertijd moeten boeren en waterzuiveringsinstallaties aan allerlei EU-maatregelen voldoen om hun afvalstromen te zuiveren van fosfaat, zodat er niet teveel van in het grondwater terecht komt. Met onze technologie slaan we twee vliegen in een klap: we zuiveren de afvalstromen van fosfaat en winnen deze kostbare grondstof tegelijkertijd terug voor verwerking in hoogwaardige producten zoals kunstmest en vlamvertragers.’ 

Flinke opschaling dankzij leningen en subsidies

SusPhos nam in de jaargang 2018-2019 deel aan het cleantech accelerator programma van BeStart. ‘Bij BeStart heb ik de bedrijfskundige aspecten geleerd die ik nodig heb voor mijn bedrijf,’ vertelt De Boer. ‘Denk aan juridische aspecten, hoe start je een BV, leren pitchen, vragen voor investeerders, wat is ROI, maar ook hoe voer ik een marktvalidatie uit? Onze marktvalidatie liet zien dat onze klanten in een schaal van 100 kilo willen inkopen, terwijl wij een goed draaiende reactor op kilogram-schaal hadden staan. Dat is nogal een opschaling, waar flink wat geld voor nodig is. Dat geld is er nu dankzij de leningen en subsidies van het Innovatiefonds Noord-Holland, EIT, MIT, VIDA, GOCHEM en de gemeente Leeuwarden. Dat is niet alleen een geweldige boost voor ons product, maar ook een bevestiging van het vertrouwen dat cleantech Nederland in ons product en bedrijf heeft.’

De pilot plant van SusPhos wordt eind dit jaar gebouwd bij de BioBizz Hub van Paques. Dat is een partner van BeStart waarin succesvolle cleantech startups kunnen doorstromen om hun product verder op te schalen. ‘Bij de BioBizz hub zit je samen met andere start- en scale-ups die in dezelfde fase zitten wat erg leerzaam is. Daarnaast krijgen wij hulp van de procestechnologen van Paques bij het bouwen van de installatie. Rond april, mei 2020 verwacht ik dat de gebouwde installatie verhuist naar de waterzuiveringsinstallatie in Leeuwarden, waar hij op grote schaal gaat produceren. Dat is een essentiële stap voor onze techniek en voor de markt.’

Je moet er de vaart een beetje in houden

Marissa de Boer pitcht by BeStart DemoDay

De komende maanden is het keihard werken voor het team van SusPhos om de razendsnelle groei dankzij alle financieringen bij te houden. ‘Gelukkig heb ik er nu een cofounder bij die al ervaring heeft met het opstarten van een chemische startup,’ concludeert Marissa de Boer. En dat harde werken? ‘Ach ja, je moet de vaart er een beetje in houden.’

Meer informatie over SusPhos: marissa.deboer@susphos.com

Oproep: BeStart zoekt weer nieuwe cleantech startups!

Heb jij ook een technologie die bijdraagt aan een schoner milieu, een beter klimaat of energiebesparing? BeStart zoekt weer nieuwe cleantech startups voor het programma van 2020-2021 (start in april 2020). Meld je aan via https://www.bestart.nl/startup-aanmelden/